VetsApp: Um aplicativo para apoiar os veteranos dos EUA com todas as suas necessidades

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Hoje estaremos apresentando a você um aplicativo muito especial: VetsApp. Este aplicativo fornece um suporte muito necessário aos veteranos dos EUA, dando-lhes um acesso seguro e simplificado aos serviços de VA, bem como a uma comunidade.

Sobre

O VetsApp é um aplicativo criado em 2018 por Jonathan Mills. Ele conecta os veteranos com os vários benefícios e serviços da Associação de Veteranos dos EUA em um local conveniente, evitando a necessidade de pesquisar no volumoso site oficial da VA. Não é afiliado à Associação de Veteranos, mas fornece acesso seguro e simplificado aos serviços de VA. Através do redirecionamento para o site oficial, o aplicativo permite que os usuários acessem, entre outras coisas, registros médicos, registros de serviço, fazer consultas médicas, encontrar instalações locais de VA, ler as últimas notícias para veteranos e se conectar com colegas veteranos na mesma área. Um recurso exclusivo que Jonathan integrou no seu aplicativo é uma calculadora, que permite que os próprios veteranos calculem facilmente seus direitos a benefícios. Até agora, o aplicativo foi baixado 100.000 vezes, com 30.000 usuários registrados que podem se conectar. O aplicativo também pode ser usado sem registro: No entanto, isso não fornece acesso a serviços de mensagens entre veteranos.

O desafio

Trabalhando no departamento de tecnologia da informação da Associação de Veteranos, Jonathan percebeu que, como o site oficial é tão cheio de informações, os veteranos muitas vezes tinham dificuldade em encontrar o que procuravam: Precisavam de uma maneira mais fácil de acessar informações específicas. Muitos militares que saem do exército estão familiarizados com aplicativos para bancos e gerenciamento de seguros, então parecia que um aplicativo seria uma solução perfeita. No VA, ele teve uma reunião com a equipe de desenvolvimento, que discutiu como lançar um aplicativo principal, mas criar uma equipe para financiar, trabalhar, lançar e gerenciar o aplicativo seria um processo longo; Alguns pensaram que poderia levar 5, 6 ou até 7 anos para ser lançado. Nesse ponto, ele teve um momento Eureka - ele decidiu ir para casa imediatamente e criar o aplicativo durante a noite, que foi exatamente o que ele fez!
"Você não precisa de experiência em TI para desenvolver um aplicativo usando GoodBarber
- Jonathan Mills, criador do Vetsapp

A solução

Jonathan começou a construir o aplicativo com um construtor de aplicativos na fase de conceito, mas logo decidiu que não poderia atender às suas necessidades; Não havia ferramentas ou recursos suficientes para criar o que ele queria. Consequentemente, ele pesquisou e logo encontrou a GoodBarber, o que lhe permitiu retrabalhar o aplicativo, desta vez como ele havia previsto. Ele não foi obrigado a passar o aplicativo pela Associação de Veteranos, mas, mesmo assim, enviou seus planos para o aplicativo ao Conselho Geral, informando que ele era um funcionário da VA. Ele pediu a eles que compartilhassem qualquer feedback que pudessem ter, mas eles não tiveram nenhum. Todas as informações estavam disponíveis publicamente, pois os recursos governamentais são de domínio público.
  
Para deixar o status de seu aplicativo bem claro, Jonathan incorporou um recurso pelo qual sempre que um veterano vai fazer algo no aplicativo (preencher uma receita médica, por exemplo), aparece uma mensagem informando que ele está sendo redirecionado para o site oficial da VA, com o domínio oficial.
  
Ao criar o aplicativo usando a plataforma GoodBarber, Jonathan apreciou que era uma construção simples, rápida e fácil e que nenhuma experiência anterior em TI era necessária. No caso dele, por trabalhar na área de TI, conseguiu incorporar uma calculadora no aplicativo. Por exemplo, um veterano foi informado pelo VA que ele tem 3 deficiências, a classificação para cada deficiência carrega uma certa porcentagem de direitos. Ela pode então inserir essas informações e o aplicativo calcula quanto será sua classificação mensal de incapacidade total do VA. O VA tem um documento de cem páginas de tabelas com classificações e porcentagens, mas com a ajuda de alguns amigos, Jonathan conseguiu reunir um pouco do Javascript e das tabelas para fazer isso funcionar. Depois que o script Java finalizado foi concluído, um simples arrastar e soltar foi tudo o que ele precisava para incorporá-lo ao aplicativo criado pela GoodBarber.
Os modelos da GoodBarber para coisas como fóruns e postagens ou páginas de blogs são extremamente bem projetados e úteis. Às vezes, quando ele adotava um modelo em uma página ou blog e brincava com estilos diferentes, ele encontrava algo que poderia ter grandes implicações para outras áreas do aplicativo, dando a ele novas ideias ou insights. Indo além do básico, ele conseguiu transferir vários conceitos para outras áreas do aplicativo.
Havia um novo recurso especial que Jonathan planejava lançar no Dia dos Veteranos. Ele enviou o aplicativo para Android e lançamento da Apple, e teve um problema quando a Apple não o aprovou; Sua principal preocupação era que parecia ser um aplicativo oficial do governo, mas sem apoio legítimo. Jonathan entrou em contato com a Apple – na verdade, ele enviou um email diretamente para Tim Cook – e explicou o que ele havia criado para ajudar os veteranos e que era imperativo que fosse lançado no dia seguinte. Para sua surpresa e deleite, um revisor da Apple ligou para ele no dia seguinte para explicar o que ele precisava fazer para que a Apple lançasse o aplicativo. Adicionar um recurso de geolocalização, um blog e permitir que os usuários conversem o tornaria menos um aplicativo “oficial”. Jonathan adicionou esses recursos e o recurso foi liberado para ser lançado conforme planejado.
O geolocalizador está agora sendo testado: Se um veterano tiver que visitar o Washington DC VA Medical Center, o aplicativo envia uma notificação push oferecendo um mapa do centro e números de telefone úteis. O objetivo é replicar isso para todos os centros dos Estados Unidos. A geolocalização tem sido muito útil em tempos de Covid. Por exemplo, se houver longas esperas em um centro médico de DC VA para obter consultas, os usuários registrados podem entrar em contato com outras pessoas na área, para perguntar se alguém teve mais sorte em outro lugar.
"Os requisitos estão sempre mudando com o Google e a Apple, então o fato da GoodBarber estar sempre no caso significa que tudo é atualizado rápida e constantemente.
- Jonathan Mills, criador do Vetsapp
O aplicativo oficial do VA planeja lançar seu próprio aplicativo em breve; Na verdade, ele já foi lançado de forma suave e está coletando feedback sobre o uso e os problemas abordados. Jonathan diz que é reduzido em comparação com o que eles originalmente queriam fazer. No entanto, os veteranos poderão inserir informações oficiais no aplicativo com autenticação de segurança, em vez de serem redirecionados para o site, como seu Vetsapp faz agora.
  
Jonathan espera que o aplicativo oficial do VA seja um tremendo sucesso. Seu objetivo ao criar seu “aplicativo não oficial” era provar seu valor e incentivar o VA a desenvolver seu próprio aplicativo oficial, eliminando assim a necessidade do dele. Quando o aplicativo oficial estiver totalmente formado e funcionando, ele considerará uma grande vitória. Ele diz que sempre há coisas que precisam ser melhoradas e ele irá dinamizar seu aplicativo para outros assuntos que precisam ser destacados para os veteranos.
"Para alguém que não é um desenvolvedor de UI ou UX – você pode entrar na plataforma GoodBarber e pesquisar seus modelos e isso pode lhe dar ideias sobre como fazer o resto do seu aplicativo funcionar e responder.
- Jonathan Mills, criador do Vetsapp
O Vetsapp está disponível na App Store e Google Play.